建立强大社区的关系不会发生意外。

它们需要“社会基础设施”——人们在其中进行直接、面对面互动的物理空间。社区从学校、操场、公园、运动场、人行道、庭院、社区花园、教堂、公民协会、市场、咖啡馆、餐厅、理发店、书店和图书馆等地方涌现出来。

图书馆是我最近读的两本书的重点,这两本书让我对图书馆作为社会基础设施的重要性产生了深刻的新认识。

Eric Klinenberg的宫殿为人民附属链接)和玛丽莲约翰逊的这本书过期了!附属链接)探索一个充满城市争议、令人兴奋的新想法、不断变化的人口统计,以及我从未见过的充满激情的图书管理员的世界。

本文是我在这些书中遇到的主要想法的摘要,以及我们的经验我们最近的培训到南佛罗里达州棕榈滩县图书馆的工作人员。

图书馆作为社会基础设施

社会基础设施与更广泛的“社会资本”不同。社会资本是人们人际网络力量的衡量标准,而社会基础设施则指的是确定社会资本首先发展多少的物理条件。它更为根本,更有形。

对社会基础设施的研究提出了这样的问题:“我们居住的地方的什么条件更可能使人们发展出强大或支持性的关系,而什么条件更可能使人们变得孤立和孤独?”

仅仅是公共空间的存在并不能确保出现社会资本。这取决于它们的设计方式。许多现代公共空间都是为了最高效率而设计 - 尽可能高效地在学校放弃孩子,尽快让人们咖啡在咖啡馆中,通过结账和出于商店,最大化购物者的流动。

但是,为了最大效率而设计也往往会使人们相互隔离,阻碍互动,毕竟,这是非常低效的。这就解释了为什么如此多的共享基础设施没有促进共享价值观。

Klinenberg写道:

“[社会基础设施]鼓励人们形成超出他们直系亲属的债券,而不是因为他们出发了”建立社区“,而是因为当人们从事持续的,反复互动做出他们所享有的事情时,就是因为关系。”

他继续:

“对民主至关重要的社会凝聚力出现了共享参与有意义的项目不仅仅是致力于抽象信仰和价值观。“

图书馆是所有年龄和背景的人们的最后一个地方之一,可以找到“共享有意义的项目”。

他们帮助建立可能永远相遇的邻居之间的友谊和支持网络。他们向孩子和成年人提供宝贵的生活技能。他们提供了需要看待,可以做的事情,以及为可能是孤独,断开或弱势群体的人员参加的计划。

图书馆的角色

从这些书中,我首次了解我当地图书馆的首次联系,以及维持健康的民主。这些是我被确定为图书馆在现代社会中的作用的五个支柱。

保护言论自由和真理

“真理之后”时代已经将各种信息源代理成武器。我们可以去寻求良好的建议。图书馆员在这场战争中仍然是一个中立的党,由公众信任除了护士以外的任何职业

正如E.J.乔西所说:“信息公正是一个人权问题;公共图书馆必须保持‘人民大学’的地位……图书馆员可以参与其中,塑造未来,也可以坐等变化。”如果我们不能公正地获取信息,我们的社会就不可能公正。

为智力探索提供空间

近年来,学校已成为越来越多的指标,在​​符合教育标准方面的竞争中。但这使得“学习学习的缘故”越来越难得找到。图书馆提供了一个安全的地方,不仅是身体上的,而且还有智力。一个没有人会质疑你的选择的地方,仔细审查你正在读的东西,或强迫他们的优先事项。

玛丽莲约翰逊叙述了一个名叫Shannon的年轻女子的话,他们在当地的公共图书馆发现了一个避难所和知识自由的地方:

“我从来没有遇到过图书管理员会说‘你为什么要这么做?或“我不能让你用那台机器,你太年轻了。”“我很害羞,但他们从来没有让我觉得自己很奇怪。也没有人把我当成特别的人或者超级聪明的人。他们只是中立的。我认为这是一份真正的礼物。它让图书馆成为一个允许的空间,而不是把你推向某个方向的鼓励,在那里你会觉得有人在看着你,喜欢给予他们认可,但只是自由地追求你想要的东西。”

帮助人们改善自己

图书馆是自我完善的最初倡导者。克兰伯格引用了他与纽约市图书管理员安德鲁的对话:

“在图书馆,人们认为你比较好。你已经有这种能力了。你只是需要接触这些东西,为自己提供教育。图书馆总是让人发挥最大的潜能。它提供的服务基于这样一种假设:如果给人们机会,他们会改进自己。”

Andrew继续:

“......使用图书馆的很多成年人不仅仅是努力改善自己的人,就是说,智力能力。They’re trying to improve themselves because they need an environment that’s not like every other environment they’ve ever known, that judges them, that takes advantage of them, that doesn’t want anything to do with them, doesn’t understand their role in society.”

这种自我提升不仅仅是个人对读书的追求。它发生在定义图书馆日常生活的活动中:读书俱乐部、电影之夜、缝纫会、艺术课、音乐课、时事课和计算机课。

培养年轻人

图书馆是为数不多的儿童仍然可以自由漫步的公共场所之一,同时仍受到成年人的监督。

儿童的图书馆给孩子们他们的第一个小小的独立品味,给他们图书馆卡,选择如何使用它们。他们提供艺术,科学,音乐,语言和数学的学习帮助和课后计划。

随着他们的成长,图书馆可以向青少年推荐书籍、作家和体种,他们可能正在寻找他们甚至不知道如何表达的问题的答案。它们为那些想要学习或社交而不被打扰的年轻人提供了一个避难所。他们通过教导年轻人什么是借用和照顾公共物品,然后归还给他人使用来训练他们。

为每个人服务

这也许是图书馆在现代社会中最重要的变形,但最重要的作用。

今天说“欢迎所有人”感觉像是一种激进的说法。无论他们是公民、选民、纳税人还是被定罪的重罪犯,图书馆对每一个进门的人都是免费的。在一个市场逻辑驱动我们做很多事情的时代,图书馆平等地赋予每个人尊严。它们让我们有机会认识到他人的人性,并在此过程中认识到自己的人性。

图书馆的基础原则是,所有人都应该自由,开放对我们共同的文化和遗产和知识。图书馆是使我们的人权可执行的有形文物的监护人。除了他们的社会地位或支付能力,图书馆是剩下的少数地方之一。

如果我们不投资社会基础设施,我们的社会和公民生活的物质基础就会被侵蚀。如果我们取消对图书馆的资助,转而支持“在互联网上查找信息”,我们将失去为数不多的专门培训人们民主价值观和技能的地方之一。

如果你喜欢这些想法,我已经开始了这个列表“很酷的推特图书馆员“你可以随时接触公共图书馆的创新思维。

感谢Brendan Schlagel,Jessica Burton,Andy Sparks,Bushra Farooqui,James Alkire,Doug Crane,以及Lauren Valdez的反馈和建议。任何错误,疏忽或不平衡纯粹是我的。


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